O abastecimento por comando de voz permite que uma grande variedade de bebidas de primeira categoria chegue ao “Estado dos Caubóis”

O crescimento do turismo e da população fez a Wyoming Liquor Division atualizar os serviços de distribuição de bebidas alcoólicas com a solução de abastecimento de pedidos da Intelligrated

Terra de montanhas, pequenos planaltos, caubóis e rodeios, Wyoming é o terceiro maior estado em extensão territorial da América, que vai desde Cheyenne no sudeste até o esplendor do Grand Tetons e de Yellowstone no noroeste. Há muito o que ver e fazer no estado, o que resulta no aumento constante da população e no fluxo de visitantes às atrações do estado. Manter o fluxo de distribuição de vinhos e bebidas alcoólicas para restaurantes, hotéis, bares e lojas de licores no estado é importante para manter os turistas satisfeitos e garantir que as lojas de bebidas locais permaneçam com o estoque completo.

Operações atacadistas de distribuição de álcool em um estado com controle

Wyoming é um dos 18 estados com controle sobre bebidas alcoólicas nos EUA onde os governos estaduais exercem jurisdição sobre a venda de algumas ou todas as categorias de bebidas alcoólicas. Ao contrário de muitos outros estados com controle de bebida alcoólica que operam lojas de varejo controladas pelo governo, a Wyoming Liquor Division, uma agência subsidiária do Departamento da Receita, é a única responsável pela distribuição atacadista de vinhos e bebidas para os 1.478 varejistas licenciados do estado.

Dan Noble, diretor da Secretaria da Receita de Wyomng, supervisiona as operações da Liquor Division para garantir serviços eficientes e confiáveis para os varejistas do estado em conformidade com a legislação estadual em vigor.  

“Queremos oferecer o mesmo nível de serviço a nossos cidadãos e visitantes que poderia ser encontrado em lugares como Nova Iorque, mas sem elevar os custos”, declarou Noble. “Temos um estado pouco povoado, mas nossos varejistas precisam ter acesso aos mesmos produtos disponíveis em grandes áreas metropolitanas.”

A beleza natural e os baixos impostos do Estado dos “caubóis”, combinados com esforços de marketing da Secretaria de Turismo de Wyoming, atraíram mais visitantes e residentes permanentes. Como resultado, as vendas de bebidas alcoólicas aumentaram continuamente ao longo dos últimos cinco anos, com vendas líquidas de US$ 93,8 milhões para o ano fiscal de 2013. 

A demanda crescente por serviço impulsiona a expansão do centro de distribuição

O centro de distribuição de 9.290 metros quadrados tem sete docas de expedição e recebimento e armazena 1.800 SKUs de bebidas. Mas como a demanda por um maior estoque de itens populares garantido para entrega expressa aumentou e o catálogo e os pedidos especiais expandiram, o centro de distribuição encontrou limitações de separação e armazenamento. Seu sistema de abastecimento de pedidos, manual e obsoleto, não conseguiu se adaptar à mudança nas preferências do varejista, que passou de embalagens inteiras ou cargas de paletes a um número crescente de pedidos complexos de embalagens com divisórias. A operação suscitou preocupações referentes ao atendimento ao cliente, incluindo disponibilidade limitada de produtos, aumento de itens fora do estoque e risco de encerramento antecipado dos pedidos.

Para gerenciar pedidos complexos e garantir um atendimento ao cliente de alta qualidade nos próximos anos, a Wyoming Liquor Division necessitou de uma nova instalação para simplificar as operações com uma solução de abastecimento de pedidos inteligente e acomodar mais expedições com operações de recebimento estendidas e armazenamento de estoque. Em 2012, a Wyoming Liquor Division atualizou toda a sua operação com a construção de uma instalação moderna de 13.500 metros quadrados. O novo centro de distribuição de Cheyenne oferece mais 4.180 metros quadrados de espaço de trabalho e armazenamento, um espaço de administração de 1.393 metros quadrados e dez docas de carregamento adicionais para permitir que as operações de expedição e recebimento funcionem adequadamente em áreas separadas designadas. A nova unidade estoca para entrega expressa 200 SKUs a mais do que o antigo armazém e tem um total de 32.000 SKUs, incluindo pedidos especiais.

Buscando uma solução automatizada de abastecimento de pedidos

Como o espaço de armazenamento não era mais um problema, Greg Cook, da Wyoming Liquor Division, começou a buscar uma solução que oferecesse uma boa relação custo-benefício para melhorar a eficiência do processo de separação e controlar o estoque expandido, enquanto a precisão dos pedidos era mantida.

“Estávamos registrando um aumento no volume, uma mudança no mix de produtos e mais SKUs em toda a linha. Para cobrir todas essas áreas, optamos pela seleção por voz”, conta Cook.

Depois de muita pesquisa e visitas a operações em outros estados, a equipe de Cook selecionou a solução de tecnologia de voz da Intelligrated por seu histórico comprovado, pela facilidade de adoção pelos funcionários e pelo retorno rápido.

A solução de voz da Intelligrated ofereceu um abastecimento de pedidos com separação por voz, instrução detalhada de separação com mãos livres e gerenciamento de pedidos em tempo real. Os telefones sem fio resistentes e mais leves, e os fones Bluetooth substituíram as listas de separação em papel e não somente permitiram que o Sistema de gerenciamento de armazém (WMS) direcionasse os funcionários para o local de cada item, para a separação precisa por item, como também geraram maior eficiência e precisão.

Seleção por voz para pedidos em embalagens com divisórias ou inteiras

O solução de comando de voz foi configurada para gerenciar a separação de pedidos em embalagens com divisórias ou inteiras. Os funcionários usam dispositivos sem fio para comunicação e também para estar em contato com o WMS, o que possibilita verificar a conclusão de cada etapa até a finalização do pedido. Depois de levar a sequência de separação à etapa de conclusão, a solução de voz atualiza automaticamente o status do pedido no WMS. Os pedidos completos são encaminhados para entrega expressa aos clientes.

A nova linha com esteiras transportadoras para separação de garrafas em embalagens com divisórias tem 100 metros de comprimento, e a solução com comando de voz da Intelligrated classifica cada face de separação e seção da esteira transportadora em zonas lógicas de separação. Vários funcionários são atribuídos a locais específicos de separação de garrafas e recebem instruções de voz para abastecer sua parte conforme cada pedido passa pela zona. Esta abordagem de separação colaborativa permite que 16 funcionários separem 26 pedidos simultaneamente.

“With Intelligrated's voice solution, all we need to do is listen and the system will tell us where to go, what to do and how much to pick,” said Scott Workman, Wyoming Liquor Division operations manager. “Our picking process has improved dramatically.”

De acordo com Workman, treinar os separadores para usar a tecnologia de voz levou muito pouco tempo, mesmo para operadores não familiarizados com dispositivos móveis. Além disso, com o sistema de voz com mãos livres implantado, os funcionários podem se concentrar na separação e se deslocar com segurança pelo armazém sem ter que olhar constantemente para listas de separação em papel. O simples processo de treinamento também ajuda a fábrica a integrar rapidamente o trabalho sazonal nas operações de separação durante as temporadas de pico.

“O processo de treinamento não leva mais de 10 a 15 minutos”, contou Workman. “Depois que os procedimentos e as etapas são explicados, o processo torna-se extremamente simples.”

Gerenciamento de pedidos automatizado da Intelligrated e integração ao WMS

Os engenheiros de software da Intelligrated trabalharam com a equipe de TI da Wyoming Liquor Division para integrar o sistema de tecnologia de voz ao antigo WMS. O WMS compartilha informações de pedidos com a solução de voz da Intelligrated que, por sua vez, permite que os supervisores recebam atualizações de status e enviem pedidos à linha de garrafas ou à separação em racks.

Conforme os separadores executam pedidos na fábrica, um painel fornece aos supervisores visibilidade em tempo real dos processos de pedidos, da eficiência de separadores individuais, do tempo restante para concluir pedidos programados e de muitas outras ferramentas valiosas. Os supervisores também podem ajudar os funcionários enviando mensagens de texto para os fones de ouvido, chamando funcionários específicos ou fornecendo auxílio adicional para transações ativas, conforme necessário.

“Achamos a solução da Intelligrated bem superior às outras opções que consideramos”, afirmou Scott Shepherd, administrador de TI da Wyoming Liquor Division. “Nossos funcionários consideram a solução de voz da Intelligrated fácil de aprender e usar. Sempre que tivemos problemas, eles responderam imediatamente com opções e soluções. A equipe da Intelligrated também se superou na integração de processos de voz ao nosso banco de dados.”

Resultados de alta qualidade

Com a instalação concluída, a solução de separação por comando de voz da Intelligrated transformou o fluxo de trabalho no centro de distribuição. Os funcionários agora separam dois, três ou quatro pedidos simultaneamente. O novo sistema realiza o abastecimento de embalagens com divisórias com facilidade, e os varejistas podem fazer um pedido de entrega expressa com múltiplas SKUs com a certeza de que esses pedidos serão recebidos no prazo.

A Wyoming Liquor Division calculou que um aumento de 10% na produtividade justificaria o investimento. E com a precisão e velocidade de abastecimento aprimoradas, eles excederam facilmente suas metas no primeiro ano. O novo centro de distribuição opera com maior eficiência, distribuindo mais de 880.000 caixas de bebidas e vinho em 2012, e registra um aumento dos lucros com US$ 11,7 milhões gerados para o Fundo Geral do Estado sobre vendas líquidas de US$ 93,8 milhões.

A maior capacidade de abastecimento de pedidos permite que a Wyoming Liquor envie mais de 3.000 caixas inteiras e 12.000 garrafas por dia. Em relação ao processo herdado, isso representa um aumento de 15% na produtividade, com uma taxa de precisão de pedidos de 99,9%.

Com as soluções de voz da Intelligrated, os funcionários separam os pedidos com mais rapidez e menos erros, e os supervisores podem controlar melhor o inventário e o status dos pedidos. Os pedidos são concluídos cada vez mais rápido, evitando custos com horas extras e permitindo preparação antecipada para o trabalho da manhã seguinte. Todos os pedidos recebidos antes do meio-dia são expedidos no mesmo dia, assegurando a entrega no dia seguinte para varejistas de todo o estado.

“Nossa principal meta era implantar um sistema que nos permitisse expedir o produto com rapidez e precisão”, explicou Workman. “Precisávamos de uma tecnologia que nos ajudasse, e a solução de comando de voz da Intelligrated encaixou-se com perfeição.”

Lista de características do produto

Capacidades configuráveis de encaminhamento da solução de voz Intelligrated:

  • Permite que os supervisores controlem quais pedidos serão liberados para a fábrica
  • Acompanha automaticamente o andamento dos pedidos até a conclusão e atualiza o WMS
  • Fornece status de conclusão do pedido específico, por exemplo, pedido na doca de cinco portas, pronto para carregar

Planos futuros

Integração futura da solução de voz com os processos de abastecimento da Wyoming Liquor:

  • Migrar o abastecimento de pedidos especiais de scanners de códigos de barra e listas de seleção para sistema de voz
  • Integrar o sistema de voz nos processos de recebimento e separação
  • Utilizar sistemas de voz com fornecedores de expedição para encaminhamento e carregamento mais eficientes de pedidos